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Cinco inmigrantes haitianos muertos, decenas rescatados mientras Estados Unidos intensifica sus políticas antiinmigrantes

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En esta foto proporcionada por el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico, los migrantes rescatados caminan en la costa de la isla de Mona, al oeste de Puerto Rico, el jueves 28 de julio de 2022. (Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico vía AP)

Alex Johnson
 

Varios incidentes recientes han señalado las horrendas circunstancias que enfrentan los inmigrantes haitianos empobrecidos y desesperados que se han visto obligados a realizar viajes marítimos mortales, lo que confirma una vez más que apenas pasa una semana sin que ocurra un desastre impactante causado por el capitalismo.

Esta realidad quedó en evidencia la semana pasada cuando cinco inmigrantes haitianos se ahogaron y otros 68 quedaron varados el jueves después de ser arrojados desde un bote en aguas cercanas a la isla de Mona, al oeste de Puerto Rico. Las autoridades federales y locales que vieron a los migrantes identificaron a 41 hombres y 25 mujeres que sobrevivieron.

Las autoridades registraron el área cercana a la isla deshabitada durante varias horas luego de recibir una llamada de agentes del Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico, quienes primero vieron a los migrantes. Los marineros que llevaron a los migrantes a bordo huyeron de la escena junto con el barco, según las autoridades.

Muchas de las embarcaciones que transportan inmigrantes haitianos que viajan a Puerto Rico a menudo parten de la vecina República Dominicana, que comparte la isla Hispaniola con Haití. Algunas de las embarcaciones terminan volcando en el traicionero Pasaje de Mona que separa las dos islas, mientras que otras son abandonadas prematuramente en pequeñas islas deshabitadas antes de llegar a Puerto Rico, dejando a muchos varados sin alimentos ni recursos.

Si bien las causas exactas de la llegada inesperada del jueves no están claras, los funcionarios de inmigración señalaron que la explotación de los migrantes, incluida la oferta de viajes en embarcaciones improvisadas a cambio de dinero en efectivo, no es infrecuente. El portavoz de la Guardia Costera de EE. UU., Ricardo Castrodad, dijo después del incidente: “Los contrabandistas están allí para obtener ganancias y no les preocupa su bienestar”. Continuó: “Quedaron a merced de su capacidad para llegar a la orilla”.

A finales de mayo, 842 haitianos fueron rescatados de un barco frente a la costa norte de Cuba, donde habían sido abandonados por los primeros viajeros. Aunque oficialmente no se reportan muchos ciudadanos haitianos que llegan a Cuba, en los últimos meses las autoridades cubanas en La Habana han reconocido un aumento de migrantes que llegan a sus costas. El sábado, un grupo de 141 inmigrantes haitianos fueron encontrados varados en la costa sur de Cuba, como parte de una serie de esfuerzos a gran escala de los haitianos para huir de las condiciones insufribles y violentas del país.

Según la jefe de Operaciones de la Cruz Roja en Cienfuegos, Cuba, Nadiezka Carvajal, de las personas que viajaban en la embarcación, en exceso de capacidad y en condiciones precarias, 22 eran niños y también había mujeres embarazadas y ancianos. El testimonio de uno de los náufragos del viaje reveló que el objetivo era llegar a Florida, con la distancia más cercana a Cuba de solo 91 millas náuticas, pero el viaje se vio en peligro como resultado del clima tumultuoso.

El evento mortal del jueves se produjo apenas una semana después de que 17 inmigrantes haitianos fueran encontrados muertos y otros 25 fueran rescatados en las Bahamas después de que su bote volcara y se hundiera mientras intentaba llegar a las costas de Estados Unidos. Dos meses antes, 11 mujeres haitianas se ahogaron y otras 38 fueron rescatadas después que su bote volcara cerca de Puerto Rico. Ocho de los sobrevivientes habían sido llevados a un hospital puertorriqueño y tratados por heridas graves.

Los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) de EE. UU. también informan un crecimiento sustancial en la migración cubana en medio de una aguda crisis económica en la isla. Más de 140.000 cubanos han sido detenidos de octubre a mayo, diez veces más que en el año fiscal 2020, según la CBP. La ola reciente es mayor que el éxodo del Mariel de 1980, cuando 125.000 cubanos huyeron de la isla.

Las imágenes de video ampliamente vistas tomadas por un pasajero de Carnival Cruise la semana pasada capturaron a 12 inmigrantes cubanos varados en el mar antes de ser rescatados por el barco. Los pasajeros del barco, que regresaban a Port Miami, Florida, revelaron que los migrantes estuvieron cinco días en el mar y perdieron la comunicación con sus familias. Según funcionarios de CBP, 21 migrantes llegaron a diferentes partes de los Cayos de Florida.

La administración Biden está respondiendo a la creciente crisis humanitaria en el Caribe con una escalada de detenciones y rápidas deportaciones de refugiados. El Tampa Cutter de la Guardia Costera de EE. UU. repatrió a 109 haitianos a Cap-Haitien, Haití, el sábado, luego de una interdicción cerca de Cay Sal Bank.

Connor Ives, teniente del séptimo distrito de la Guardia Costera, advirtió a los haitianos que no hicieran “viajes ilegales” a Estados Unidos. “Cualquiera que intente ingresar ilegalmente a los EE. UU. por mar debe esperar ser repatriado una vez interceptado”, declaró Ives. El sábado, un equipo de la Guardia Costera repatrió a 83 refugiados cubanos a Cuba luego de varias interdicciones recientes frente a los Cayos de Florida.

La transformación del Caribe en un cementerio acuático, a solo unos cientos de millas de las costas de EE. UU., es un elemento de la naturaleza bárbara y políticamente impulsada de las políticas antiinmigrantes de la clase dominante estadounidense, y expone la hipocresía y el cinismo de la administración Biden y el Partido Demócrata.

La elección del presidente Joe Biden fue anunciada como un logro progresista que generaría una reforma social y un giro hacia la izquierda que se alejaría del enfoque abiertamente fascista de Donald Trump. En cambio, Biden ha acelerado los ataques contra los inmigrantes y ha continuado con la discriminación y la xenofobia que fue el sello distintivo de su predecesor y el político fascista de Trump, Stephen Miller.

Apenas nueve meses después de la victoria electoral de Biden, agentes de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. a caballo lanzaron un feroz ataque contra los inmigrantes haitianos que se habían refugiado bajo el paso elevado de una autopista en Del Rio, Texas. Biden luego ordenó que miles de refugiados fueran sacados del campamento improvisado y enviados de regreso en una ola de deportaciones masivas que continúan hasta el día de hoy.

Biden y los demócratas han presidido desde entonces la extensión de las inhumanas expulsiones masivas del Título 42 introducidas bajo Trump. Esta es una violación del derecho internacional y nacional; el rechazo del derecho de asilo para miles de personas está provocando una oleada de muertes y lesiones de inmigrantes a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. A fines de junio, 46 inmigrantes indocumentados fueron encontrados muertos en un tráiler de carga, asfixiados después de escapar de las pésimas condiciones económicas en América Central producidas por más de un siglo de explotación imperialista estadounidense.

Las restricciones antiinmigrantes impuestas por la actual administración demócrata están lejos de ser únicas. Biden fue, después de todo, vicepresidente durante la presidencia de Barack Obama, cuyo legado como “Deportador en Jefe” vio la detención de un millón de inmigrantes centroamericanos y la deportación de más de 800.000, una cantidad que eclipsa a todas las demás administraciones.

La historia de la represión contra los refugiados haitianos se remonta a décadas atrás, tanto a las administraciones demócratas como republicanas, cuando la clase capitalista dictó que se aplicara la máxima brutalidad a este sector altamente explotado de la clase trabajadora internacional.

La década de 1970 fue testigo de un número creciente de haitianos que huían de la miseria social y la violencia a manos de la dictadura de Duvalier respaldada por Estados Unidos durante tres décadas y sus viciosas fuerzas paramilitares. En respuesta, el presidente demócrata Jimmy Carter estableció el llamado Programa Haitiano, una política reaccionaria y racista que encarcelaba a los haitianos recién llegados en cárceles locales, les negaba empleo y les negaba en general las solicitudes de asilo. Carter también buscó la repatriación de haitianos en masa, devolviéndolos a Haití para enfrentar la tortura desenfrenada bajo el régimen de Duvalier.

Los funcionarios de la administración Carter fueron inequívocos en cuanto a que su objetivo era negar a los haitianos su derecho de asilo. Un funcionario de alto rango del Servicio de Inmigración y Naturalización (INS, por sus siglas en inglés) dijo en ese momento que “el elemento disuasorio más práctico para este problema [era] la expulsión de los Estados Unidos”. El INS clasificó a la mayoría de los haitianos detenidos como “migrantes económicos” y muchos fueron rápidamente repatriados a Haití a pesar de la violenta represión política de la dictadura militar.

En 1980, el juez federal James Lawrence King anuló la medida de Carter y calificó el trato de la administración a los haitianos como “actos discriminatorios” contra “el primer vuelo sustancial de refugiados negros”, y todo “parte de un programa para expulsar a los haitianos”. King afirmó que las decisiones previas al juicio del gobierno de EE. UU. discriminaron a los refugiados y violaron su derecho a solicitar asilo y al debido proceso.

El sucesor de Carter, el presidente republicano Ronald Reagan, continuó con la práctica de encarcelar a los refugiados haitianos, con el objetivo principal de intimidar y disuadir a más de ellos de viajar a los Estados Unidos. Los haitianos que ya vivían en los Estados Unidos también fueron detenidos y confinados hasta que pudieran ser expulsados del país.

Reagan trató de maniobrar en torno a la decisión judicial de King cuando introdujo la práctica de la ‘interdicción’, lo que significa que Estados Unidos podría interceptar barcos de inmigrantes antes de que pudieran llegar a las costas estadounidenses y privarlos de la posibilidad de solicitar asilo. Durante George H. W. Bush, los solicitantes de asilo haitianos que habían sido interceptados por la Guardia Costera de los EE. UU. fueron llevados a seis campamentos superpoblados en la base naval de los EE. UU. en la Bahía de Guantánamo, Cuba.

De 1991 a 1993 surgió la “Crisis de los refugiados haitianos”, cuando se ordenó a la Guardia Costera de los EE. UU. que tomara un flujo de refugiados haitianos y los llevara a los campamentos de Guantánamo. A principios de la década de 1990, más de 32.000 hombres, mujeres y niños haitianos huyeron del país después que el presidente electo democráticamente, Jean-Bertrand Aristide, fuera derrocado en un golpe respaldado por las agencias de inteligencia estadounidenses y reemplazado por la brutal junta de Henri Namphy.

Durante los ocho meses que Aristide estuvo en el poder se redujo en un tercio el número de haitianos que huyeron. Seis semanas después del derrocamiento de Aristide, al menos 1.500 haitianos habían sido asesinados. En la década anterior al derrocamiento de Aristide, 25.000 haitianos fueron interceptados en el mar por funcionarios costeros estadounidenses. Un año después del golpe fueron interceptados 38.000 refugiados.

En mayo de 1992, Bush anunció la Orden de Kennebunkport destinada a vaciar lentamente los campos de refugiados y que instruía a la Guardia Costera a no traer haitianos a Guantánamo. Pero esto provocó las condenas de las organizaciones de derechos humanos debido a su flagrante violación del trato de los Convenios de Ginebra a los refugiados. La nueva política priorizó el regreso de los refugiados a Haití que se habían ido para escapar de la persecución política, lo que convirtió su regreso en una sentencia de muerte a manos del sangriento régimen de Namphy.

Un elemento de esta infame historia fue el Campamento Bulkeley, uno de los dos campamentos que albergaba a unos 270 refugiados aprobados para asilo que dieron positivo en la prueba del VIH o estaban relacionados con alguien con el VIH en el campamento. El gobierno de EE. UU. demostró una asombrosa y criminal indiferencia hacia los detenidos infectados, y a muchos se les negó el tratamiento básico para la enfermedad que amenaza la vida. En marzo de 1993, el juez federal de distrito Sterling Johnson Jr. consideró que la instalación era un “campo de prisioneros para el VIH” y dictaminó que el “gobierno tenía que brindar tratamiento médico a las personas con el virus del SIDA o enviarlas a un lugar donde pudieran recibir tratamiento”.

Los refugiados soportaron una detención prolongada ya que no se hizo ningún esfuerzo para hacer avanzar sus solicitudes de asilo. Los tribunales estadounidenses declararon que los haitianos detenidos “no tenían derechos sustantivos” según la ley federal. Prácticamente todos los refugiados fueron sometidos a un trato horrible, ya que la mayoría durmió sobre cartón o suelo desnudo y otros en catres. Los alimentos proporcionados no eran comestibles y sus condiciones de vida eran precarias y carecían de infraestructura adecuada para el saneamiento.

Karma Chavez, profesora asociada e investigadora de la Universidad de Texas, Austin, escribió: “Estos refugiados vivían en condiciones deplorables, fueron objeto de violencia y represión por parte del ejército estadounidense, privados de atención médica adecuada y sin ningún recurso legal de derechos.’

Los detenidos haitianos que protestaron por las abominables condiciones del campo y exigieron su derecho al debido proceso fueron castigados con confinamiento solitario, y las mujeres fueron obligadas a someterse a exámenes físicos abusivos y degradantes. “Cuando protestamos”, recordó un detenido, “me golpearon… me hicieron dormir en el suelo como animales, como perros, no como humanos”.

El presidente Biden casi ha repetido las mentiras de Bill Clinton, quien prometió durante su campaña presidencial contra Bush que facilitaría a los haitianos solicitar asilo político y terminaría con la “política cruel de devolver a los refugiados haitianos a una dictadura brutal sin una audiencia de asilo”.

Pero cuando se hizo evidente que cientos de miles de haitianos se preparaban para zarpar hacia las costas estadounidenses tras la victoria electoral de Clinton, el presidente demócrata rápidamente cambió de rumbo y dijo que los haitianos que huyeron en barco serían interceptados y devueltos a la isla. En una transmisión de video grabada destinada a intimidar a los refugiados políticos, Clinton declaró que “irse en barco no es el camino hacia la libertad” y que no habría alteración en la política de retornos forzados.

El tratamiento bárbaro de los refugiados haitianos demuele todos los esfuerzos del establecimiento político de los EE. UU. para sermonear al mundo sobre los “derechos humanos”. Los crímenes domésticos del capitalismo estadounidense se corresponden con su respaldo inquebrantable a las sanguinarias dictaduras de Egipto y Arabia Saudita, dos regímenes que asesinan y torturan a sus civiles con regularidad. Junto a eso, están los conflictos militares instigados por Estados Unidos y las provocaciones dirigidas contra Rusia y China que ya han matado a miles en Ucrania y corren el riesgo de desencadenar una conflagración global que mataría a cientos de millones, si no miles de millones.

Los haitianos y otros migrantes que arriesgan sus vidas para hacer el peligroso viaje a los EE. UU. son trabajadores empobrecidos, trabajadores rurales y pequeños empresarios arruinados que han enfrentado una opresión salvaje bajo las dictaduras respaldadas por los EE. UU. y la superexplotación de las corporaciones transnacionales.

El nacionalismo promovido por los gobiernos capitalistas está desacreditado por el hecho que los trabajadores, tanto en los países avanzados como en los de bajos ingresos, enfrentan niveles de vida en declive e inflación insoportable como resultado de las políticas de la clase dominante. La defensa de los derechos democráticos y garantizar una vida digna para todos requiere que la clase trabajadora internacional aproveche su inmenso poder social y se una más allá de las fronteras nacionales en la lucha por el socialismo.

Fuente: https://www.wsws.org/


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