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Migrantes esperan para cruzar la frontera México-Estados Unidos desde Ciudad Juárez, México, miércoles 14 de diciembre de 2022.Foto: Christian Chavez, AP Photo


 

Migrantes venezolanos relatan su peligroso viaje de un mes a Denver, Colorado.
Vieron cadáveres, incluidos los de niños. Algunos fueron asaltados en un tren, otros secuestrados. Se arriesgaron a enfrentarse a mafias y policías corruptos.
JENNIFER BROWN, MANUEL NOVIK

Unas cuerdas negras forman una fila serpenteante que se ha apoderado del espacioso vestíbulo de un edificio municipal de Denver. Carteles en español indican a los inmigrantes que llegan, casi todos procedentes de Venezuela, dónde deben colocarse:

“Parejas”, dice una línea.

“Hombres solteros que se quedan en Denver”, dice otra.

Cuatro hombres de ojos cansados se sientan en un banco más allá de la cola de tramitación, junto a las mochilas que contienen todo lo que han cargado en el viaje de un mes desde su país de origen, sumido en una crisis humanitaria. Mientras esperan noticias sobre dónde dormirán, aparece un trabajador de Denver y entrega a dos de ellos billetes de autobús de ida.

Fernando, que salió de Venezuela hace ocho meses y se detuvo a trabajar en la construcción en México por el camino, recibe un billete para Cleveland, Ohio, donde tiene un amigo. Inmediatamente utiliza su teléfono para buscar la dirección de Union Station, donde subirá a un autobús dentro de unas horas. El hombre sentado a su lado, José, consigue un billete en un autobús a Chicago que sale dentro de dos días. Cuando otro empleado de la ciudad anuncia en español que está llegando una línea de autobuses para llevar a la gente a un albergue a pasar la noche, José se dirige a la fila.

Dos padres jóvenes, con caras cansadas por intentar entretener a su hijo de un año, se acomodan en sillas plegables. Quieren quedarse en Denver, así que esperan a saber dónde les han asignado un refugio temporal.

Más de 10.150 inmigrantes han llegado a Denver desde diciembre, con una avalancha a mediados de mayo a un ritmo de más de 100 personas al día. Aproximadamente una cuarta parte quiere quedarse en Colorado, mientras que el resto se dirige a otras ciudades, sobre todo Chicago y Nueva York, según funcionarios municipales que ofrecieron a The Colorado Sun una visita al centro de tramitación.

A principios de este mes, Denver estableció un centro de procesamiento de emergencia en el Campus Auraria, en el centro de la ciudad, donde cientos de inmigrantes esperaban en fila para inscribirse en camas de refugio y billetes de autobús, y algunos acamparon en un aparcamiento cercano. Posteriormente, Denver trasladó su centro de procesamiento temporal a un edificio municipal y pidió a los periodistas que mantuvieran en secreto la ubicación, alegando motivos de seguridad. Se espera que las operaciones de procesamiento se trasladen a otro lugar esta semana para dejar sitio a la segunda vuelta de las elecciones a la alcaldía de Denver.

La ciudad ha gastado 16,6 millones de dólares desde que empezaron a llegar las primeras oleadas de inmigrantes venezolanos alrededor de la época navideña en comida, refugio, billetes de autobús y horas de trabajo del personal. El Estado ha gastado más de 10,8 millones de dólares, incluyendo el reembolso a la ciudad de 2,5 millones de dólares de sus costes.

Un cartel dice “Familias con niños mayores de 10 años”, o familias con niños mayores de 10 años que viajarán a otro lugar, en un edificio no revelado de la ciudad el 18 de mayo de 2023, en Denver. Foto: Olivia Sun, The Colorado Sun vía Report for America

El gasto municipal incluye 682.237 dólares por 1.903 billetes de autobús adquiridos sólo en mayo. La ciudad ha comprado 4.679 billetes de autobús desde enero, por un total de 1,45 millones de dólares. Esto no incluye los billetes comprados en diciembre, ni el gasto estatal para fletar varios autobuses a finales de 2022 para enviar a los migrantes a Chicago, Nueva York y otros lugares.

“Hemos escuchado un par de veces recientemente de personas que tenían la intención de ir a Florida, y debido a la naturaleza política de Florida y tal vez la posibilidad de ser menos bienvenidos allí, están tomando la decisión de ir a una ciudad diferente”, dijo la portavoz de la ciudad Jill Lis.

Hasta ahora, Denver sólo ha recibido 909.000 dólares del programa de alimentos y refugio de emergencia del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos, según Lis. El gasto supone una carga para los recursos de la ciudad, lo que ha llevado al alcalde Michael Hancock y al gobernador Jared Polis a pedir ayuda adicional al gobierno federal.

La situación de los inmigrantes también ha tensado las relaciones entre los estados, como cuando los alcaldes de Chicago y Nueva York criticaron a Colorado en diciembre por enviar en autobús a venezolanos a sus ciudades. La semana pasada, Hancock acusó al gobernador de Texas, Greg Abbott, de enviar un autobús con 40 inmigrantes a Denver. El alcalde de Denver sugirió que enviaría al gobernador de Texas una factura por su “última maniobra” y “por su fracaso en la gestión de su propio estado”.

“Lo que está sucediendo en la frontera, y lo que está apareciendo en las puertas de las ciudades de todo el país, es una crisis humanitaria”, dijo Hancock en un comunicado enviado por correo electrónico. “Lo que ninguno de nosotros necesita es más teatro político y juegos partidistas enfrentando a las jurisdicciones entre sí y exacerbando esta situación en lugar de abogar por soluciones reales a este desafío.”

Made with Flourish

La última oleada probablemente esté relacionada con la expiración de la política de inmigración de la era COVID

El número de inmigrantes que cruzan la frontera sur y llegan a Colorado se disparó en diciembre ante el esperado fin de una política establecida durante la administración Trump. Esa política fronteriza, llamada Título 42 y arraigada en la pandemia COVID, permitió a Estados Unidos devolver rápidamente a algunos migrantes sin permitirles presentar una solicitud de asilo. La política no expiró en diciembre como se esperaba, sino que terminó este mes al finalizar oficialmente la emergencia de salud pública federal relacionada con COVID.

El número de inmigrantes procedentes de Venezuela, país en crisis económica y política, disminuyó durante la primavera, pero volvió a aumentar este mes. Las colas eran tan largas en el centro de tramitación de Denver a mediados de mayo que la gente fue enviada a espacios de desbordamiento en los pisos superiores del edificio de la ciudad.

La mayoría de los inmigrantes llegan a Denver Union Station (el principal terminal de transporte público de la urbe) en autobuses procedentes de Texas. Trabajadores de organizaciones sin ánimo de lucro los reciben y los dirigen al centro de procesamiento de la ciudad. En las mesas del edificio municipal hay agua y aperitivos, además de bolsas para los niños llenas de libros para colorear y burbujas.

Los inmigrantes que no tienen un “número de asilo”, lo que significa que no se detuvieron en inmigración en la frontera, no están recibiendo camas en los cinco refugios de emergencia de Denver, dijo Lis. Sin embargo, la ciudad seguirá comprándoles billetes de autobús de ida. Y son bienvenidos a buscar espacio en un refugio para personas sin hogar sin fines de lucro. Aquellos con números de asilo se les permite permanecer en un refugio administrado por la ciudad durante un máximo de 30 días, después de lo cual podrían encontrar camas a través de iglesias y organizaciones sin fines de lucro.

“En su mayor parte, la gente que ha llegado hasta aquí tiene su número de asilo”, dijo Lis.

Un angustioso viaje por la selva y un asalto en un tren mexicano

Eleonora y Lewis, un matrimonio que por razones de seguridad no quiso dar su apellido, abandonaron su hogar en la región venezolana de Zulia hace casi tres años. Eleonora era estilista y enfermera de seguridad industrial, y Lewis, pescador. Su región estaba tan empobrecida que luchaban por sobrevivir.

“El salario mínimo en Venezuela es de 20 dólares (al mes), pero dos libras de arroz cuestan 4 dólares. Una libra de carne a 7 dólares”, dijo Lewis mientras la pareja esperaba en el centro de procesamiento de la ciudad la semana pasada para conocer su asignación para un refugio temporal. Decidieron venir a Denver porque tienen amigos aquí, pero Eleonora dejó a sus tres hijos en Sudamérica porque temía que el viaje fuera demasiado peligroso.

Tras abandonar su país, la pareja vivió dos años en la ciudad costera de Guayaquil (Ecuador). Luego, en septiembre, hicieron su primer intento de cruzar la frontera estadounidense.

Lewis y Eleonora, que están casados, esperan en un centro de tramitación de Denver a conocer su asignación para un refugio temporal el 18 de mayo de 2023. La pareja abandonó su hogar en Venezuela hace casi tres años, luchando por sobrevivir en medio de la pobreza de su región. El otoño pasado, hicieron su primer intento de cruzar la frontera estadounidense desde Ecuador. Foto: Olivia Sun, The Colorado Sun vía Report for America

Viajaron en autobús hasta Colombia. En Necoclí, una ciudad costera del norte del país, tomaron un barco que los llevó a la Selva del Darién, un bosque tropical que conecta Colombia con Panamá. Desde allí, caminaron durante tres días y medio. “Vimos muertos, ahogados arrastrados por el río”, cuenta Eleonora, con chanclas de plástico nuevas y sudaderas salpicadas de orejas de Mickey Mouse. “Gente que había sufrido un paro cardíaco. Dormíamos en tiendas donde nos pillaba la noche”.

La pareja cruzó el Darién con un grupo de unas 50 personas, pagando 300 dólares por un guía a través de la selva. Fue la parte más angustiosa de su viaje. “Hay gente que sale de la selva con traumas. Una señora de Guatemala estaba traumatizada porque la habían violado”, cuenta Eleonora. “Cuando llegamos a Monterrey vio a sus violadores y huyó”, añadió Lewis.

Tras atravesar la selva, llegaron a Panamá y se dirigieron a una oficina de las Naciones Unidas. Luego pasaron a Costa Rica, Nicaragua y Honduras, donde su viaje se vio interrumpido por la política de inmigración estadounidense. El 12 de octubre, el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos anunció una política de inmigración según la cual los ciudadanos venezolanos que intentaran entrar ilegalmente en Estados Unidos serían devueltos inmediatamente a México.

La pareja regresó a Costa Rica, donde pasó cerca de un mes trabajando. Cruzaron a México, donde subieron a un tren gratuito de Ciudad de México a Monterrey. Fueron asaltados en el tren y otros migrantes fueron secuestrados, dijeron. Un autobús los llevó de Monterrey a la frontera estadounidense en Texas.

En la frontera, la pareja cruzó el río y se entregó a la patrulla fronteriza, dijeron. En el departamento de inmigración, los inmigrantes fueron separados por género. Lewis fue retenido en una habitación durante un día, mientras que Eleonora estuvo retenida tres días.

“Adentro te quitan el teléfono. Te lo quitan todo”, dijo Lewis. “Te encierran en una celda y no sabes si es de día o de noche. Te dan una manzana, una barra de pan y ya está”.

“En esos momentos sí que pides paciencia”, dijo Eleonora. “A la gente le quitan los cordones de los zapatos. Hay gente que se quiere ahorcar”.

La pareja tiene próximas audiencias como parte del proceso para solicitar asilo. Incluso mientras describían su viaje, hacían una pausa para sonreír y reír, aliviados de estar sentados en Estados Unidos.

“¿Que si estamos tranquilos? Estamos contentos”, dijo Lewis.

“Por el trato, por cómo te habla la gente”, añadió Eleonora. “Al otro lado de la frontera, eso es otra cosa. En México, la policía te lo quita todo. En los controles te extorsionan. Si ven que no tienes dinero, te quitan tus cosas. Todo es un negocio con el migrante”.

La pareja dijo que decidió no pagar a un “coyote”, un guía que cobra más de 10.000 dólares por llevar a la gente a la frontera. En su lugar, pagaron su viaje y se unieron a grupos que encontraron por el camino con la promesa de pagarles más tarde. “Ahora estamos aquí”, afirma Lewis. “En deuda, pero estamos aquí”.

Esperaban recibir alojamiento temporal y encontrar trabajo en Denver, del tipo que sea, dijeron.

Dos solteros rumbo a la región centro-oeste

Fernando y José, ambos de unos 20 años, se conocieron en el viaje hacia la frontera. “Algunos se conocen en el tren, otros en la selva”, dijo José, que afirmó haber visto niños muertos en su travesía por la Brecha del Darién durante sus dos meses de viaje hacia Estados Unidos. La grieta, que conecta Centroamérica y Sudamérica, es una de las rutas migratorias más peligrosas del mundo, una espesa selva tropical con escarpadas montañas.

“Si llevas dinero tardas tres semanas”, dice José mientras espera en un banco su billete de autobús a Chicago. “En mi caso, tuve que caminar mucho. Tuve que pedir ayuda para el pasaje. Tuve que trabajar en obras de construcción durante una semana en Costa Rica, lo que me permitió llegar a Guatemala. Allí trabajé otra semana y pude llegar a México”.

José, que viajó durante meses desde Venezuela, paró unos días en Denver mientras esperaba un autobús para Chicago. Foto: Manuel Novik, The Colorado Sun

Ambos hombres, que esperan trabajar en puestos de construcción en Chicago y Cleveland, han solicitado asilo y han recibido fechas de audiencia en julio. Los hombres no quisieron que se publicaran sus apellidos porque temían represalias del gobierno venezolano o que algo de lo que dijeran pudiera afectar a sus solicitudes de asilo.

Fernando salió de Venezuela a finales de septiembre y llegó en enero a Juárez, México, donde pasó cuatro meses trabajando en construcción. “En Juárez me trataron bien”, dijo. “El único problema que tuve fue con el departamento de inmigración. Si te ven por la calle te piden dinero”.

Los dos hombres también tomaron el tren gratuito de Ciudad de México a Monterrey, un viaje de más de 800 kilómetros. Por el camino, miembros de la mafia subían al tren para asaltar y secuestrar a los migrantes, razón por la cual los migrantes intentan formar grandes grupos antes de subir al tren para poder protegerse unos a otros, dijeron los hombres.

“Muchos lo conseguimos”, dijo José, “pero otros no”.

Fuente: planv.ec


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